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パンセ●クレオパトラの鼻

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パスカル
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万物が複雑にからみあった世界では、ほんのささいな原因から、条件(縁)によっては、巨大な結果が生じます。いち早くそれに気づいていたパスカルは、『パンセ』にこんな名言を残しました。

人間のむなしさを十分知ろうとするには、恋愛の原因と結果とを考えてみればよい。その原因は〈わたしには何かわからないもの〉である。が、その結果はおそるべきものだ。この〈わたしには何かわからないもの〉、人が認めることもできないほど小さいことが、全地、王公、軍隊、全世界を動かすのだ。

 クレオパトラの鼻、それがもう少しひくかったら、地の全面は変わっていたろう。(『パンセ』上掲訳書75頁)

 古くからある英語の動揺集『マザー・グース』に、「一本の釘がなくて」という歌があります。

  For want of a nail the shoe was lost.

  For want of a shoe the horse was lost.

  For want of a horse the rider was lost.

  For want of a rider the message was lost.

  For want of a message the battle was lost.

  For want of a battle the kingdom was lost.

  And all for the want of a horseshoe nail.

  一本の釘が足りずに 蹄鉄が打てず

  蹄鉄が足りずに 馬が走れず

  馬が走れずに 騎手が出られず

  騎手が出られずに 指令が届かず

  指令が届かず 戦に負けて

  戦に負けて 国が滅びた

  何もかも一本の釘のせい

 小さな原因による小さな結果が、次の結果を起こし、さらにそれが次の結果を引き起こすうちに、思いも寄らぬ結末になることを、面白おかしく歌ったものです。

パンセ●人生の目的は幸福

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パスカルは、すべての人の求めているのは幸福であり、自殺する人でさえ、幸福という目的に向かっているのだと主張します。

すべての人は幸福でありたいと願っている。これには例外がない。そのために用いる方法は種々さまざまであるにせよ、かれらはみなこの目的に向かっている。ある人を戦争に行かせるのも、他の人をそれに行かせぬのも、このおなじ願望にほかならない。(中略)これはあらゆる人間の、縊死しようとする人にいたるまでの、あらゆる行為の動機である。(『パンセ』上掲訳書162ページ)

 人生究極の目的は、「幸福」なのです。

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