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『アリスのままで』(1)

アリスのままで
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リサ ジェノヴァ
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 リサ ジェノヴァの小説『アリスのままで』は全米でベストセラーとなり、映画化もされました。

 ヒロインの言語学者アリスは、若年性アルツハイマー病になり、かつての生活を失っていきます。その苦しみを訴えた講演は、この小説の白眉でしょう。一部、紹介します。
 わたしはハーバードではもう仕事をしていません。論文や本を読んだり、書いたり調べたりすることができません。わたしの現実はほんのしばらく前とはすっかり変わってしまいました。そしてすっかり歪んでしまいました。自分が何を言い、何を考え、自分のまわりで何が起きているのかを理解するための普通の通路が、アミロイドのおかげで塞がれてしまっているのです。言いたい言葉を探しあぐね、間違った言葉を言っている自分に愕然とします。空間的距離を自信をもって判断できません。その結果、物を落としたり、転倒したり、自宅から二ブロックしか離れていないのに迷子になったりします。(上掲訳書311頁)

『アリスのままで』(2)

アリスのままで
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 リサ ジェノヴァの小説『アリスのままで』から、ヒロインのアリスの講演を、続けて引用します。

 わたしたちを役立たずだと決めつけないでください。わたしたちの目を見て、直接話しかけてください。わたしたちが間違ったことをしてもパニックになったり個人的な問題だと判断したりしないでください。なぜならわたしたちは間違ってしまうのですから。わたしたちは同じことを何度も言い、おかしなところに物を置き、迷子になります。あなた方の名前を忘れ、自分の言ったことを二分後に忘れます。でも必死になってその償いをし、認知の喪失を乗り越えようとします。
 わたしたちを制約するのではなく、力づけてもらいたいのです。脊髄を損傷したり、手足を失ったり、あるいは脳梗塞で体が動かなくなったりした人がいたら、家族や専門医は、その人のリハビリに全力を尽くし、その後の人生をよりよくする道を探そうとするでしょう。わたしたちにもそのようにしてください。記憶や言語や認知力の喪失を軽減するツールを開発してください。支援グループへの参加を勧めてください。(上掲訳書314頁)

 たとえ今は若くても、老いは、誰も逃れることはできません。すべての人が、考えなければならない問題を、この作品は突きつけています。

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